Hallan indicios de contaminantes en sedimentos profundos de la Antártida y de su toxicidad sobre las células

Es el primer estudio que sugiere la presencia de sustancias de origen antropogénico en sedimentos marinos a cientos de metros bajo el nivel del mar en la Antártida, y de sus efectos sobre las células de organismos marinos. El artículo, firmado por investigadores del Instituto de Ciencias del Mar y del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua del CSIC, aparece hoy en Scientific Reports.

Organismos en el fondo marino antártico. Imagen:Imagen:Julian Gutt/AWILa actividad industrial genera sustancias nocivas que pueden llegar a los lugares más remotos del planeta, transportadas por vientos y corrientes oceánicas.  Un nuevo estudio realizado por el Instituto de Ciencias del Mar (ICM) y el Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA), ambos del CSIC, ha detectado toxicidad celular producida por compuestos de origen antropogénico en el fondo marino de la Antártida. Las muestras de sedimentos antárticos proceden de varias estaciones a lo largo de más de 4.000 kilómetros del Mar de Weddell y frente a las costas de la Península Antártica.  El trabajo se publica hoy en Scientific Reports.

Encontrar compuestos procedentes de la actividad humana en estas regiones remotas y aparentemente aisladas resulta llamativo. Aunque desde los años setenta se tiene evidencia de la presencia de contaminantes antropogénicos en la cadena trófica antártica, este estudio indica, por primera vez, que en el fondo del océano antártico, a cientos de metros de profundidad, hay compuestos que generan actividad citotóxica relacionada con la presencia de contaminantes orgánicos. 

En el estudio, dirigido por Enrique Isla, del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC, los científicos han trabajado con muestras de sedimento obtenido del fondo antártico en varias campañas con el rompehielos alemán “Polarsten”. Posteriormente, en los laboratorios del ICM y del IDAEA han expuesto cultivos de células a los compuestos extraídos del sedimento y han observado que se da toxicidad celular y que se activa el metabolismo celular de detoxificación de contaminantes, lo que permite deducir que hay presencia de contaminantes en las muestras. 

Toxicidad celular

Los extractos de sedimento con mayor respuesta citotóxica coinciden con los lugares que tienen mayor presencia humana, como la Península Antártica, donde se encuentran la mayoría de bases científicas y existe un frecuente tráfico marítimo. Sin embargo, los extractos de sedimentos de la zona Este del Mar de Weddell no generaron respuestas tóxicas significativas, lo que coincide con zonas que están menos expuestas a la contaminación.

Asimismo, se detectó actividad citotóxica en sedimento marino de zonas muy profundas del océano, de más de 1000 metros de profundidad. “A grandes profundidades, las bajas temperaturas y la ausencia de luz limita en gran medida la degradación de los contaminantes. Además, ahí no hay forma de aislarlos o limpiarlos. Su destino es acumularse en el fondo marino antártico, donde viven muchos organismos”, comenta Enrique Isla, investigador del Instituto de Ciencias del Mar y autor principal del estudio.Area de estudio, donde se han recogido muestras de sedimento (ICM/CSIC).

Los organismos acuáticos, y en este caso, los que habitan el fondo marino, podrían estar expuestos a compuestos antropógenicos persistentes que se han detectado en el sedimento, y que podrían incorporarse a la cadena trófica, pudiendo alcanzar niveles superiores de la pirámide alimenticia, y que podrían poner en compromiso el desarrollo de los organismos afectados.

Impacto similar al observado en el Mediterráneo

Sorprendentemente, los resultados observados en las zonas más impactadas de la Antártida son similares a los de algunas zonas costeras del Mediterráneo. El actual estudio no precisa las fuentes de contaminación ni su origen cronológico. Para ello se requerirá realizar análisis más precisos. No obstante, dado el tráfico marítimo de estas zonas, los científicos sugieren que una gran parte de los compuestos responsables de la toxicidad podrían ser hidrocarburos policíclicos aromáticos (conocidos como PAH por sus siglas en inglés), que proceden de la combustión incompleta de materia orgánica, como la que puede ocurrir en incineradores o motores de barco.

“Este trabajo abre la puerta para investigar con más detalle fuentes de contaminación, tipos de sustancias, su abundancia en el sedimento y su impacto en la vida marina”, explica Isla.

Las muestras de sedimento antártico fueron obtenidas en varias campañas a bordo del rompehielos alemán “Polarstern”, en cooperación con el Instituto alemán Alfred Wegener de Investigación Marina y Polar de Bremehaven y cofinanciadas por el Ministerio de Economía y Competitividad. El estudio cuenta con la colaboración de Elisabet Pérez-Albaladejo y Cinta Porte, investigadoras del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA), donde se han realizado los análisis.

Artículo de referencia:
Toxic anthropogenic signature in Antarctic continental shelf and deep sea sediments. Enrique Isla, Elisabet Pérez-Albaladejo, Cinta Porte. ScIentIfIc Reports, (2018) 8:9154. DOI: 10.1038/s41598-018-27375-4

Literatura y ciencia

X Inspiraciencia

El CSIC en el aula

boton csic en el aula

link actividades para profesores

Ciencia ciudadana

atrapatigre

boton observadores del mar

 

 

 

 

Portales divulgación

link a web la ciencia al teu monLogo ICMDivulga-modificado

Ciencia en la calle

Enlace a Raval 6000 anys.

BCNRocks

Revista de I+D

El CSIC con la empresa

boto-cartera-tecnologias

 

FSEuropeo

 

Está aquí: Home 2018 Hallan indicios de contaminantes en sedimentos profundos de la Antártida y de su toxicidad sobre las células

Este sitio web utiliza cookies propias y de terceros para su funcionamiento, para mejorar la experiencia del usuario. Para más información sobre las cookies utilizadas consulta nuestra política de cookies. / This site uses our own and third-party cookies to improve and personalise your experience. To find out more about the cookies we use and how to delete them, see our privacy policy.

I accept cookies from this site.
EU Cookie Directive plugin by www.channeldigital.co.uk