Los microARN son evolutivamente más antiguos de lo que se pensaba

Microorganismos cercanos a los animales tienen microARN animal, según un trabajo con participación del Instituto de Biología Evolutiva (CSIC-UPF).  Publicado en Current Biology, revela que los microARN, pequeñas secuencias que regulan la actividad de los genes, no son exclusivos de los animales. Varios Ichtiosporea, microorganismos que viven principalmente en ambientes marinos, tienen microARN animal sin ser ellos mismos animales.

Un microorganismo en el que han encontrado microARN animal sin ser él mismo animal es Sphaeoforma árctica (en la imagen). Ha sido aislado del estómago de un pequeño crustáceo del Ártico (Gammarus setosus), pero  nadie sabe todavía si se trata de un parásito o si el crustáceo se lo había comido”.  Imagen de microscopio SEM tomada por Arnau Sebé-Pedrós (Multicellgenome Lab / IBE (CSIC-UPF). Hace tiempo que los científicos persiguen descubrir qué sucedió en la evolución para que organismos unicelulares simples acabaran transformándose en organismos pluricelulares más complejos, como los animales. Entre otras cosas, buscan qué elementos genéticos marcaron la diferencia abriendo el camino hacia una mayor complejidad genética y morfológica.

Uno de esos elementos son los microARN, piezas de ARN muy pequeñas que regulan la actividad de otros genes, silenciándolos o activándolos.

Todos los animales tienen microARN excepto los Ctenophora, organismos marinos similares a medusas. Hasta ahora se pensaba que los microARN, y los genes involucrados en su formación (entre ellos, Pasha y Drosha) eran una innovación exclusiva de los animales porque no se habían detectado microARN (ni sus genes) en los organismos unicelulares filogenéticamente más cercanos a animales.

Ahora, un trabajo con participación del Instituto de Biología Evolutiva, centro mixto del CSIC y la UPF, y publicado en la revista Current Biology, desmiente esa hipótesis y dice que tanto los microARN como los genes Pasha y Drosha surgieron antes de la aparición de los animales. El trabajo está liderado por investigadores de la Universidad de Oslo (Noruega).

Iñaki Ruiz-Trillo, investigador ICREA en el Instituto de Biología Evolutiva, centro mixto del CSIC y de la Univeridad Pompeu Fabra,  y coautor del trabajo, explica que hasta ahora se pensaba que la adquisición de microARN fue clave para el origen y la evolución de los animales  –“las plantas también tienen, pero son de otro tipo”, aclara. “De hecho, estudios previos en los que se habían estudiado los coanoflagelados, organismos unicelulares cercanos a los animales, revelaron que estos organismos no tienen ni microARN ni los genes para producirlos”.

En el trabajo que se publica esta semana, los científicos han realizado un análisis genético de otros organismos unicelulares cercanos a los animales, organismos como Capsaspora, una ameba que parásita caracoles, o los Ichthyosporea, un grupo de protistas que viven, sobretodo, en ambientes marinos. Los resultados revelan que diferentes especies de Ichthyosporea tienen microARN de tipo animal, así como los genes que los procesan.

Eso quiere decir que “el ancestro unicelular de los animales ya era capaz de regular la expresión de algunos genes mediante microRNA, como hacen los animales actuales”, dice Ruiz-Trillo, que es también profesor asociado de la Universidad de Barcelona.

Uno de los microorganismos que tienen microARN animal sin ser él mismo animal es Sphaeoforma árctica. Como curiosidad, Ruiz-Trillo explica “que fue aislado del estómago de un pequeño crustáceo del Ártico (Gammarus setosus), pero nadie sabe todavía si se trata de un parásito o si el crustáceo se lo había comido”.

Los resultados, encajan con hallazgos recientes, en buena parte realizados por el mismo equipo de Ruiz-Trillo. “En los últimos años hemos visto que el ancestro unicelular que dio lugar a los animales era genéticamente bastante complejo, tanto en genes como en procesos de regulación génica y genómica”, concluye el investigador.

Artículo de referencia: Brate et al., Unicellular Origin of the Animal MicroRNA Machinery, Current Biology (2018), https://doi.org/10.1016/j.cub.2018.08.018

 

Algunas fotos del organismo en el que se ha hallado microRNA. Sphaeroforma arctica.

https://www.flickr.com/photos/146564503@N06/31819858274/in/album-72157678325875330/

https://www.flickr.com/photos/146564503@N06/32283676140/in/album-72157678325875330/

 

Algunas fotos del organismo en el que se ha hallado microRNA. Sphaeroforma arctica.

https://www.flickr.com/photos/146564503@N06/31819858274/in/album-72157678325875330/

https://www.flickr.com/photos/146564503@N06/32283676140/in/album-72157678325875330/

Literatura y ciencia

concurso literatura de ciencia

El CSIC en el aula

boton csic en el aula

link actividades para profesores

Ciencia ciudadana

atrapatigre

boton observadores del mar

 

 

 

 

Portales divulgación

link a web la ciencia al teu monLogo ICMDivulga-modificado

Ciencia en la calle

Enlace a Raval 6000 anys.

BCNRocks

Revista de I+D

El CSIC con la empresa

boto-cartera-tecnologias

 

 

 

Usted está aquí: Home 2018 Los microARN son evolutivamente más antiguos de lo que se pensaba

Este sitio web utiliza cookies propias y de terceros para su funcionamiento, para mejorar la experiencia del usuario. Para más información sobre las cookies utilizadas consulta nuestra política de cookies. / This site uses our own and third-party cookies to improve and personalise your experience. To find out more about the cookies we use and how to delete them, see our privacy policy.

I accept cookies from this site.
EU Cookie Directive plugin by www.channeldigital.co.uk