Un trabajo del CSIC halla insecticidas piretroides en huevos de aves de Doñana

Es la primera vez que se detectan estos contaminantes en animales terrestres (muestras de huevos de aves).  Se han analizado muestras de 123 huevos, no fecundados o malogrados, de 16 especies diferentes. Su presencia indica que existen focos de contaminación muy cercanos al hábitat de las aves.

Cigüeñas de Doñana.Un estudio del CSIC revela que la contaminación por insecticidas piretroides llega hasta huevos de aves silvestres del Parque Natural de Doñana. Es la primera vez que se hallan piretroides en animales terrestres. Estudios anteriores habían demostrado la presencia de estos contaminantes en peces y mamíferos marinos (delfines).

El trabajo está liderado por Ethel Eljarrat, investigadora del CSIC en el Instituto de  Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA-CSIC), y cuenta con la participación  de la Estación Biológica de Doñana (EBD) del CSIC. Se ha publicado en la revista Environmental Pollution.

Los piretroides son insecticidas de uso muy extendido, desde el ámbito doméstico (antimosquitos, antipiojos, etc.) hasta las aplicaciones veterinarias y agrícolas. Algunos estudios en ratas expuestas a piretroides describen problemas en el sistema endocrino así como descenso de la fertilidad. Los efectos de los piretroides en los seres humanos no están claros, aunque se sabe que tienen efectos neurológicos y carcinógenos. De hecho, la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU. (EPA) tiene clasificados algunos de estos piretroides (cipermetrina, permetrina y bifentrina) como posibles carcinógenos humanos.

Niveles similares a otros contaminantes

Los científicos han analizado 123 huevos de aves silvestres de 16 especies (halcones, patos o lechuzas, entre otros), todas ellas residentes en Doñana o migratorias que visitan anualmente el Parque Natural. Son huevos malogrados, recolectados entre los años 2010 y 2013, durante campañas de anillamiento de juveniles.

El 93% de las muestras analizadas presentan niveles detectables de piretroides, alcanzando hasta los 324 nanogramos por gramo en las muestras más contaminadas. Los niveles son mayores en el caso de aves cuya dieta incluye residuos domésticos o industriales generados por el hombre, como los que se hallan en los vertederos. Es el caso de la gaviota reídora, el milano negro o la cigüeña. Dado que este es el primer estudio sobre niveles de piretroides en aves, dice Ethel Eljarrat, “no podemos determinar si se trata de niveles elevados o no de contaminación. Sin embargo, si sabemos que los niveles detectados son iguales o superiores a los de otros contaminantes persistentes como los retardantes de llama. Por eso, creemos que los piretroides deberían incluirse en los futuros estudios de contaminación en biota.”

Potenciar la agricultura ecológica

Hasta el momento se pensaba que la toxicidad de piretroides en aves era baja gracias a su rápida metabolización. Sin embargo, este estudio demuestra que las aves acumulan y transmiten estos contaminantes a sus crías. Además, añade Eljarrat, “no sabemos si las aves están preparadas para metabolizar esos compuestos cuando son crías, por lo que la carga de contaminante transferida al nacer puede conllevar efectos tóxicos aún desconocidos en su organismo”.

Los problemas de Doñana, como apunta este estudio y otros anteriores realizados por el CSIC, no vienen sólo de la cantidad de agua que se extrae del acuífero para riego agrícola, sino que también pueden estar provocados por el uso de insecticidas en las explotaciones tradicionales. En este sentido, “potenciar la agricultura ecológica existente en el entorno, que ya es una de las más potentes del estado, parece una acción ambiental cada vez más necesaria”, apunta Fernando Hiraldo, coautor del estudio e investigador de la Estación Biológica de Doñana del CSIC.

No persistentes pero constantes

Los insecticidas piretroides no son compuestos persistentes, ya que se degradan al ser expuestos a la luz solar, y en el medio ambiente acaban por desaparecer. Sin embargo, su uso está tan extendido que los focos de contaminación son constantes, y por eso se hallan siempre cantidades variables de ellos en el medio ambiente. Pero, tal y como explica Ethel Eljarrat, “al no ser persistentes, no llegan a zonas alejadas de los focos de contaminación. Por eso, el hecho de detectarlos en aves de Doñana, nos está indicando la existencia de focos de contaminación muy cercanos al Parque, como podrían ser los cultivos de fresas y arroz. La presencia de algunos piretroides como la bifentrina, cuyo uso agrario está prohibido, podría indicar la existencia de otros focos de contaminación diferentes al uso agrícola, o bien, posibles prácticas agrícolas ilegales”.

Pyrethroid insecticides in wild bird eggs from a World Heritage Listed Park: A case study in Doñana National Park (Spain),  Cayo Corcellas, Ana Andreu, Manuel Máñez, Fabrizio Sergio, Fernando Hiraldo, Ethel Eljarrat, Damià Barceló. Environmental Pollution. http://dx.doi.org/10.1016/j.envpol.2017.05.035

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